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曉蕾 | 6th Nov 2011 | 報章

香港食物浪費嚴重,陳曉蕾出版的《剩食》一書,封面大剌剌寫:香港人每天丟掉的,超過三分一是食物。廚餘問題成因複雜,雖然政策和企業是元兇,但撫心自問,你我每天有否親手把原好無缺的食品丟進垃圾箱?在超市貨架的促銷手法下,加上我們的眼闊肚窄和方便至上,食品最後落得過期的下場。在吃得安全健康和不想浪費之間,有什麼是我們可以做的?正確理解食品日期標籤,可能是第一步。

文: 饒雙宜


此日期前食用

這是最重要的日期,與食物安全有關,奶類、雞蛋和肉食若變壞了,真的會影響健康安全,要小心注意,但其實不止日期會有影響,儲存方法亦重要。要是牛奶沒冷凍保存,即使未過食用日期也不能進食。

驚/ 唔驚

曉蕾是廚餘研究達人,花了一年時間寫出調查報告《剩食》,方方面面地為我們敲響警鐘,分析廚餘其實從哪裏來,又往哪裏去。除了餐廳廚房,超級市場也是重災區,在超市裏,大量不同品牌、價格和種類的貨品,令人花多眼亂,顧客可以在同一地方購買所需,漸漸少在街市的雜貨店或油糧士多出現。取而代之的,是挽一袋二袋包裝和罐裝食品歸家,憑包裝上的日期標籤做人。可惜的是,我們都好像不甚了解各標籤的分別,曉蕾的一句「食品過期未必一定要丟」,可能有點驚心動魄,但聽過她講解日期標籤的分別,你我或許會改觀。

零教育

食用日期其實與食品成分有關,像麵餅裏若有雞蛋的話,會容易變壞,蛋白質含量高的食品和肉類易有細菌,過期日子要依足。但除此之外,其他食品其實不必過期即丟那麼可惜。曉蕾指出,在其他國家,鹽或糖的食用期限是有豁免的,因為它們本身是天然防腐食品,無理由要訂一個日期: 「但香港始終會有,我同意要為市民健康想而保守,但香港的食品條例好像沒盡責任。第一是比其他地方嚴,第二是某些國家的政府,會教育市民怎樣理解過期日子,香港則甚少,不單沒教育,很多政黨也會去檢驗食品日期,其實又分不清之間的分別,甚至建議把兩個日期combine。」如此下去,因過期而被丟掉的食品只會愈發嚴重。

此日期前最佳

此日期彈性得多,看的是保存狀。例如一包餅乾,可能過期一個月,但未開封,仍是脆的,其實完全可以食用,只是品質沒有之前好。風乾的食品亦同樣,其實只要儲存得好,變壞的機會很低,因含糖量高,只是放久了品質會變,不構成安全問題。

如何避免浪費?

1

盡量在食品過期前進食

2

適當儲存食品

3

避免一次採購過多食品

4

定期檢查和整理冰箱,把快過期的食品放到最前面

5

嘗試為丟掉的食品做記錄,列出清單對症下藥

6

變化食材。連續喝了三天牛奶仍是喝不完,不如試試將之弄成乳酪變變口味?

鼻子檢查法

曉蕾提到,她的廚師朋友會用「鼻子檢查法」去確定食品能否進食,什麼都嗅一嗅的方法乍似土炮,曉蕾亦會質疑他是否因為想「慳」而這樣做,細想下卻有反思: 「其實食品日期只是參考指標,不能只靠它去確認,萬一雪櫃有天停電,翌日回復正常,其實不會有人知道,必須用嗅覺去確定食物有否變壞。」除了頭腦,人有不同的感官可以幫助判斷,就像動物,只要嗅一嗅食物便知道能不能吃,曉蕾提到: 「這些感官愈不用愈會退化,人們變得愈來愈依賴制度訂出的日期,雖然根本不知道那是怎樣制定的。」

睇狀態

因此,只要愈了解各日期標籤的分別,手上的資料夠多,便可以小心選擇某些過期食物是否仍能進食,曉蕾也不是講一套做一套: 「在家裏,我是不理會鹽和糖的過期日子的,醬料則視乎有沒有發霉,我不會光看到過期日子便丟掉,我會睇狀態。」

此文當然不是叫大家忽視食品的安全問題而為環保捐軀,而是建議下次丟掉過期食品時,可以先停一停,分辨和思考它們的命運是否只有一個。食物的生產和運輸,得消耗龐大能源才去到我們的家,曉蕾認為大部分垃圾都是放錯位置的資源,廚餘根本不是垃圾,你覺得呢?

不同種類食物的儲存方法

罐頭食品

1

購買時確保罐蓋正常,無膨脹現象

2

存放於通風、乾燥、陰涼的地方

3

不必放入冰箱中,亦不可儲存在冷凍庫中,免影響質地

4

經常擦拭,免濕氣、灰塵損傷罐身

5

保存期限前食完

冷凍食品

1

避免反覆冷凍、解凍

2

保存時,若不慎弄破包裝袋,應改換乾淨塑膠袋重新包裝

3

冷凍櫃溫度維持在-18℃以下,且注意食品擺放整齊,以免影響冷氣對流

乾燥食品(如乾果、餅乾)

1

包裝完整、無破損;檢視外觀是否有變色或發霉

2

貯放在陰涼、乾燥的地方,或冰箱冷藏室中

3

使用防昆蟲、鼠類咬食的包裝

醃漬食品(如腐乳、酸瓜)

1

醃漬汁液應浸過食物

2

儲放在陰涼、乾燥的地方,或冰箱冷藏室中

3

開罐後必須放入冰箱